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Barotrauma: Viajar en avión con dolor de oídos

¿Por qué tenemos dolor de oído al viajar en avión? Te explicamos que es el barotrauma y todas las soluciones posibles para poder minimizar el dolor, tanto en adultos como en bebés o niños.
Un chico sufre barotrauma al coger un vuelo

Es posible que como pasajero al viajar en avión sufras dolor de oídos conocido como barotrauma, debiendo tener algunas precauciones previas antes de subir al avión. Además es frecuente que sufras otros problemas de oído en el avión, que se acentúan por el cambio de presión o el ruido al viajar en avión, sobre todo en el despegue y aterrizaje del vuelo.

Pero este cambio de presión es mucho más fuerte y acusado al volar en avión. Por ello vamos a enumerarte una guía con los problemas más habituales en el oído cuando viajamos en avión, y consejos para evitar el dolor o los típicos taponamientos durante el viaje.

  • Trataremos que es el barotraumatismo, los acúfenos o los audífonos entre otros problemas de oído al volar en avión.
  • Consejos para evitar el dolor de oídos en el avión, en especial con bebés y niños.

Viajar en avión con problemas de oído

Cuando viajamos en avión se produce un cambio de presión muy fuerte que puede afectarnos directamente al oído. Es algo que también sucede cuando subimos o bajamos un puerto de montaña, en algunas atracciones, cuando nos sumergimos en el agua o incluso en cualquier cuesta que tomamos con el coche.

Esto se produce por cambios en la presión en nuestro oído medio. Dentro de nuestras cavidades del oído tenemos bolsas de aire que nos protegen de estos cambios de presión. En ocasiones es tan alta la presión que ejerce una fuerte muy alta sobre nuestro tímpano, produciéndonos dolor. Esto se conoce como barotrauma.

Una azafata tiene barotrauma o barotraumatismo y le duelen los oídos.
Los cambios de presión en la cabina aún estando presurizada provocan el famoso taponamiento o dolor de oídos.

Qué es el barotrauma en el avión

El barotrauma es el traumatismo producido por los cambios de presión, en este caso provocado por los cambios de altitud tan fuertes que sufrimos cuando volamos en avión. El ser humano tiene un conducto llamado ‘trompa de Eustaquio’ que está conectada al oído medio y la nasofaringe. Este conducto está lleno de aire regulando las presiones del oído medio.

Factores de riesgo al barotraumatismo

  • Los bebés y los niños muy pequeños, ya que tienen las trompas de Eustaquio más cortas y pueden regular la presión de manera más lenta.
  • Si estás sufriendo un resfriado, otitis o una sinusitis, ya que la propia congestión puede producirte mayor dolor (de hecho, es mejor evitar coger un vuelo si sufrimos sinusitis aguda, podría ser realmente incómodo).
  • Con alguna cirugía o traumatismo reciente del oído, siendo nuestro oído aún más débil ante este cambio de presión por el avión.

¿Qué tomar para el barotrauma?

No hay un medicamento concreto para el barotrauma, lo que puedes tomar si no funcionan las medidas explicadas más abajo, es el clásico analgésico (paracetamol) o un antiinflamatorio corriente (ibuprofeno).

En caso de no desaparecer el barotraumatismo a las horas tras el viaje en avión, debes acudir al médico o al otorrinolaringólogo.

¿Se puede viajar en avión con audífonos?

Sí, por supuesto. Pero es muy recomendable que los desconectes durante gran parte del trayecto en avión. Los audífonos amplifican el sonido, en especial los tonos agudos que se producen en cabina en el despegue, pudiendo producirte mayor incomodidad y alterar aún más el traumatismo. Recuerda que te enumeramos consejos para viajar en avión con personas mayores.

Viajar en avión con tinnutus o acúfenos

Una de los traumatismos del oído medio más desconocidos por la sociedad, pero que es realmente duro de soportar, es el tinnutus (técnicamente conocido como acufenos). Se trata de un zumbido o pitido temporal o permanente en el oído y de intensidad difícil de medir, ya que varía en cada persona.

Suele estar producido por traumatismos graves o intensos en el oído, como un ruido excesivo, explosión, un golpe fuerte, conciertos, música muy elevada, etc.

Una de las claves de viajar en avión con tinnutus es que se acentúa el pitido y la molestia, ya que sufrimos mayor taponamiento en el oído medio y, además, por el exceso ruido de la cabina en algunos momentos del despegue o aterrizaje.

El tinnutus no se cura ni tiene margen de mejora, por ello una persona que sufra de tinnutus (como mi caso personal) puede sufrir alteraciones cuando viaja en avión. Por ello, te recomiendo que viajes con cascos con cancelación de ruido y pongas música a bajo volumen para minimizar el tinnutus durante los momentos más estresantes para tu oído.

Si utilizas sólo tapones vas a acentuar como bien sabes la percepción del pitido, por ello es mejor un sonido ambiental, de naturaleza o música a bajo volumen.

Un pasajero de avión sufre de barotrauma y se tapa los oídos.
El barotrauma puede ser realmente molesto por el cambio de presión en nuestros oídos. A cada persona le afecta de una manera y es muy difícil de medir.

¿Por qué duele el oído en el avión?

El barotrauma en el avión va asociado a un posible dolor, en mayor o menor medida de cada persona, provocando un taponamiento en el oído. De hecho este tapón será el causante del dolor intenso cuando volamos en avión.

En caso de ser muy fuerte y continuado, puede producir dolor en el oído interno, que podría producir mareos o nauseas en los pasajeros de avión. Esto puede darse de forma ocasional o, puede que seas más propenso a sufrir este tipo de alteraciones por la presión. Es decir, serías más proclive al barotrauma.

Como aliviar el dolor de oídos en el avión: Maniobra de Valsalva

Es una de las técnicas más utilizadas y debe usarse cuando otro tipo de trucos o consejos no nos han funcionado. Está técnica para afrontar el Barotraumatismo se conoce como Maniobra de Vasalva.

Es importante que sepamos que sólo debemos hacerla en adultos o niños mayores y adolescentes que puedan auto hacer esta técnica, nunca debe ser impuesta.

La Maniobra de Valsalva consiste en aplicar una presión fuerte sobre el oído de manera inversa. Para ello cogeremos todo el aire que podamos por la boca (al igual que al entrar bajo el agua) y nos taponaremos la nariz con los dedos de manera contundente intentando expulsarlo con fuerza.

A pesar de ser una técnica incómoda, porque igualmente produce cierta presión o dolor, ayudar a expulsar el aire de nuestro oído medio permitiendo una mejore liberación y ayudando a eliminar el taponamiento del oído en el avión.

Un bebe tiene barotrauma o dolor de oídos en el avión
Podemos dar el biberón o agua a los niños muy pequeños y bebes para disminuir el taponamiento y dolor de oídos en el avión.

Cómo evitar el dolor de oídos en bebés en el avión

Es muy frecuente que un bebé (o un niño muy pequeño que aún no haya desarrollado el habla), tenga dolor de oídos al viajar en avión y no pueda comunicárnoslo. A veces algunas personas no saben porque lloran los bebés en el avión, y se debe en gran medida al barotrauma.

Para evitar el dolor de oídos en bebés o niños causados por el cambio de presión, debes procurar que al despegar y sobre todo al aterrizar, el niño/a intente hacer uso de la trompa del oído. Para ello lo mejor es tragar, ya que se abre la trompa del oído e igualamos las presiones.

Por ello lo mejor, es que le demos un biberón, agua, etc. al bebé para ayudarle a evitar el posible dolor de oído. En caso de ser un bebé muy pequeño, podemos intentar darle el pecho en esos dos momentos clave durante el vuelo. Así puede darse esa variación de presiones y calmarle.

También te recomendaría que intentemos evitar que nuestro bebé no esté dormido en estos dos momentos, tanto en el despegue como aterrizaje. Ya que no estará tragando y puede sufrir dolor cuando se despierte. Aunque es poco frecuente, ya que las primeras veces que los bebés sienten estos taponamientos o dolor,  tienden a llorar con fuerza por el desconocimiento de porque les sucede.

El taponamiento de oídos en el avión

Cuando se produce un cambio de presión tan fuerte en nuestro oído, el conducto que une el oído medio no tiene tiempo de autorregularse, produciéndose un taponamiento e incluso con un zumbido, conocido como tinnutus.

Si se trata de tu primer vuelo en avión, puedes saber si te va a afectar en mayor medida, si antes has sufrido este tipo de taponamientos en atracciones, cuando viajas en coche y subes/bajas algún puerto o incluso en atracciones.

Una vez hayas despegado y estés en una altura de crucero, los oídos volverán a la normalidad y se habrá igualado esa presión entre la altura y nuestro oído. Por ello, el taponamiento de oídos en el avión sucede mayormente en el despegue y el aterrizaje.

¿Cómo evitar el taponamiento de oídos en el avión?

  • Tenemos que beber líquidos durante el despegue y el aterrizaje si somos propensos a sufrir dolores de oído en el avión.
  • Bebe despacio y calmado, aprovecha tanto como puedas lo que vayas a beber para dar pequeños sorbos continuados. Así haces trabajar a tu oído medio y regularás la presión, por ello es mejor dar sorbos muy pequeños.
  • Es importante que aproveches esos momentos para beber y comer algo, además de ayudarte a bajar el posible estrés del vuelo (y más en caso de tener miedo a volar).
  • En caso de no tener nada de bebida, puedes tragar saliva constantemente, simplemente con el gesto de tragar vas a minimizar el taponamiento de oídos en el avión. Puedes repetir varias veces para ir aliviando la presión.
  • Puedes masticar chicle (es lo que siempre hago yo, porque no me gusta beber demasiado en el avión para no ir muchas veces al baño) o tomar cualquier caramelo. El hecho de masticar y tragar saliva te va a ayudar muchísimo durante el despegue y el aterrizaje.
  • No dormirse durante el despegue y el aterrizaje, sobre todo si eres proclive al barotraumatismo.
  • Bostezar es una de las mejores formas de liberar esa presión, de hecho, una de las mejores. Aunque evidentemente es muy complicado hacerlo de forma natural (aunque puedes intentarlo).
  • Ya te comenté en el artículo de los mejores auriculares con cancelación de ruido para el avión, que el simple hecho de ponértelos puede ayudar a calmar el dolor. En ocasiones el ruido excesivo en cabina puede sumarse al taponamiento y puede ser muy molesto.

Ahora queremos conocer si has sufrido barotrauma o barotraumatismo durante tus viajes en avión y si te han servido estos trucos. ¡Si tienes otro, compártelo con la comunidad de viajeros!

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