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Vuelo cancelado: Qué hacer y derechos del pasajero

Existen leyes estatales y normativas comunitarias que amparan a todos los pasajeros de avión por vuelo cancelado. además de normativas europeas recogidas en el artículo La ley europea 261/2004 protege a cada pasajero de diferentes perjuicios ocasionados por las aerolíneas, como en este caso por vuelo cancelado. Te informaos de qué hacer en caso de cancelación de vuelo y que derechos tienes.
Cartel del aeropuerto indicando vuelo cancelado

Te vamos a explicar porqué muchas veces se cancelan los vuelos, que sucede si nos han avisado de que tenemos un vuelo cancelado, así como los derechos que tenemos como pasajeros. Porque como pasajero existen una serie de derechos y protecciones que deben hacerse prevalecer cuando se dan por ejemplo retrasos o cancelaciones en el vuelo.

De hecho, siempre existe ese temor a un vuelo cancelado, porque evidentemente se produce una grave complicación en nuestra planificación. Ya que en ocasiones nuestros vuelos son de vital urgencia, por salud, trabajo o incluso pudiendo perder las vacaciones.

Vuelo cancelado: Qué hacer y derechos del pasajero

Te vamos a explicar porqué muchas veces se cancelan los vuelos, que sucede si nos han avisado de que tenemos un vuelo cancelado, así como los derechos que tenemos como pasajeros. Porque como pasajero existen una serie de derechos y protecciones que deben hacerse prevalecer cuando se dan por ejemplo retrasos o cancelaciones en el vuelo.

De hecho, siempre existe ese temor a un vuelo cancelado, porque evidentemente se produce una grave complicación en nuestra planificación. Ya que en ocasiones nuestros vuelos son de vital urgencia, por salud, trabajo o incluso pudiendo perder las vacaciones.

Tipos de cancelaciones o de vuelo cancelado

Vuelo cancelado por fuerza mayor

Son aquellas cancelaciones de un vuelo que no son decisión propia de una aerolínea, si no aquellas causas graves que se dan de forma fortuita. De hecho, hemos vivido varios ejemplos como:

  • Por condiciones climatológicas adversas, ya sea temporales de lluvia, calimas o tormentas fuertes o rachas de viento que impidan despegar. Pero hemos conocido situaciones aún más graves que han obligado incluso a cerrar aeropuertos, como las erupciones del Volcán de La Palma o la nube de cenizas que tapo aprte de Europa por el volcán de Islandia.
  • También se han dado cuando las condiciones sanitarias no han permitido volar, como la reciente pandemia de 2020, que obligo a cancelar vuelos en masa y a cerrar los espacios aéreos.
  • Además, dentro de este bloque se sitúan las huelgas de terceros (trabajadores del aeropuerto, sindicatos, empresas de handling, etc) y todas aquellas manifestaciones o revueltas que puedan darse en el aeropuerto e impedir la continuidad del vuelo.
  • Cualquier causa grave en la seguridad de los pasajeros, aerolíneas o aviones. Por ejemplo ataques militares o terrorismo.

Vuelo cancelado por responsabilidad de la aerolínea

Este tipo de vuelo cancelado se da cuando la aerolínea tiene una

  • Por una mala planificación de los tiempos de vuelo, con despegue y aterrizaje en destinos que no se puede cumplir.
  • Cuando no se ha gestionado los descansos y turnos del personal de la aerolínea  y se crea un exceso de horas trabajadas. Esto es un motivo bastante común, ya que el personal de la cabina y los pilotos deben estar plenamente descansados y no hacer más horas de vuelo de lo legalmente permitido por riesgo para sus correctas funciones.
  • Por retrasos acumulados debido a una mala gestión, que impide realizar alguno de los vuelos planificados, es decir, por exceso de vuelos en la misma jornada.
  • Por mala gestión en las escalas organizadas.
  • Cualquier motivo técnico en sus aeronaves, cualquier avería que requiera parar la aeronave.
  • Cuando se producen huelgas de trabajadores propios de la aerolínea. Esto es muy importante, ya que, a nivel legal, una huelga de trabajadores propios como las que hemos visto en ocasiones de Ryanair, Easyjet o Vueling, se consideran vuelo cancelado por culpa de la aerolínea.

¿Hasta cuando pueden notificarte la cancelación de un vuelo?

Un vuelo cancelado puede ser notificado hasta con 6 meses de antelación hasta momentos antes de su despegue. Las aerolíneas programas todos sus vuelos con al menos 6 meses de antelación y a veces por circunstancias de replanificación de destinos, horarios y personal, algunos vuelos acaban sufriendo cancelación.

Una de las mejores prácticas que puede hacer la aerolínea con sus pasajeros, es avisar con tanto margen como dispongan a todos sus pasajeros. Ya que darán espacio para la devolución del billete y replanificar el vuelo a nuestro destino. Los verdaderos problemas se ocasionan cuando no hay margen de replanificar nuestro itinerario, sobre todo en fechas muy concurridas.

¿Se puede cancelar un vuelo por falta de pasajeros?

Sí, totalmente. Esto suele suceder cuando una aerolínea planifica un vuelo para un destino concreto pensando que tendrá una gran demanda, en variación con años y campañas anteriores. Pero si las expectativas fueron muy altas y no se demanda, la aerolínea no podría llegar a cubrir el vuelo viéndose obligada a cancelarlo por falta de rentabilidad.

Por lo que suele ser habitual y según llegan las fechas programadas, que cancelen alguna de las frecuencias excedentes. Es decir, si hay 4 vuelos programados para Madrid-Londres y Londres-Madrid, pueden eliminar uno de ellos si la demanda no se ha cubierto. Para así impulsar que se llenen el resto de aviones.

Una chica mira el panel informativo sobre su vuelo cancelado
La peor situación es que sufras una cancelación del vuelo con poco margen o en el mismo aeropuerto.

¿Qué ocurre si te cancelan el vuelo?

Existe un derecho comunitario que ampara a todos los ciudadanos europeos. Estos derechos están recogidos y son los que protegen a todos y cada uno de los pasajeros de avión de problemas relacionado con su viaje.

Derechos de los pasajeros por el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana.

Es vital que pongas los datos de contacto correctos, tanto el teléfono como el correo. Cualquier cambio en el vuelo te será notificado vía email, por sms o ambas.

Los derechos principales a los pasajeros son:

  • Derecho a información,
  • Derecho a asistencia,
  • Derecho a reembolso o a transporte alternativo,
  • Derecho a ser compensado inmediatamente.

Dónde informarse del estado de un vuelo

En otra ocasión hablamos de las mejores apps para viajar y allí mencionamos la gran utilidad de apps de seguimiento de vuelos. Existen dos que son igual de buenas e igual de recomendables:

  • FlightAware: un rastreador de vuelos en tiempo real totalmente gratuito.
  • Flightradar24: seguimiento de vuelos en directo.

Recolocación tras un vuelo cancelado

En el momento que has sido notificado de un vuelo cancelado, la aerolínea debe encargarse de recolocarte en el vuelo más inmediato disponible para el mismo destino, ya sea con la misma aerolínea o con cualquier compañía aérea con la que colabore. Por ejemplo, si tienes un vuelo de El Prat a Roma a las 7:20 y este vuelo es cancelado, la aerolínea debe comprometerse a ofrecerte el siguiente vuelo programado, que si es un destino concurrido sería a la vuelta del vuelo Roma – El Prat. Si el destino es poco concurrido, puede ser al día siguiente o buscar otras aerolíneas.

¿Cómo funciona el orden de recolocación de un vuelo cancelado?

Pues desgraciadamente depende en muchos factores de nosotros mismos. Ya que la aerolínea siempre intentará satisfacer a todos los pasajeros, pero en el caso de no haber suficientes plazas en el siguiente vuelo, nos preguntarán nuestros motivos del viaje.

La aerolínea siempre prioriza viajes de urgencia, por defunciones, viajes sanitarios, trámites inaplazables como bodas, etc. sobre los viajes de ocio o que no son prioritarios. Pero de esto depende de nuestros motivos personales y el orden de solicitud (ya que puede haber pasajeros que decidan no volar).

Compensación por vuelo cancelado

Las compensaciones por vuelo cancelado van desde los 250€ hasta los 600€ por pasajero en caso de no ofrecer un vuelo alternativo inmediato. Es importante que sepas que en caso de aceptar un transporte alternativo, la aerolínea deberá abonarte el 50% de la compensación si el vuelo alternativo está entre 2 y 4 horas dependiendo de la distancia.

DISTANCIA DEL VUELOCOMPENSACIÓNREDUCCION DEL 50% SI LA LLEGADA DEL VUELO ALTERNATIVO ES MENOR DE:
Hasta 1.500 Km.250 €2 horas
Todo vuelo Intracomunitario de más de 1500 km. y todos los demás vuelos entre 1.500km. y 3500 km.400 €3 horas
Más de 3.500 km.600 €4 horas

Casos en los que no se compensa por vuelo cancelado

  1. Si la cancelación del vuelo se ha notificado con más de 14 días desde la fecha y hora programada del vuelo.
  2. Si la cancelación del vuelo se notifica con más de 7 días y ofreciendo a su vez un vuelo alternativo con 4 horas de diferencia de la hora y día fijado.
  3. Si la cancelación del vuelo se notifica en los últimos días pero se ofrece un vuelo alternativo con un máximo de 2 horas de diferencia.

Devolución del dinero tras un vuelo cancelado

El siguiente paso que hará la aerolínea será el reembolso del billete a los pasajeros que no hayan aceptado la recolocación en un vuelo posterior (porque no les interese, no les convenga, etc).

Si la cancelación del vuelo te pilla fuera de tu origen

En estos casos, la aerolínea debe ponerte en disposición o abonarte un traslado hasta un alojamiento para pasar la noche fuera (en caso de que tu vuelo cancelado sea al día posterior). Además, también se hará cargo de manutenciones como la comida, la cena o lo que corresponda según el horario y las horas de espera. Y por supuesto, el traslado de vuelta del hotel al aeropuerto antes del embarque.

Cancelación del vuelo durante una escala

Viajar con escala y sufrir una cancelación del vuelo, es una de las peores situaciones que pueden sucederte, ya que no estarás ni en origen ni en tu destino final, si no en un lugar que no te aportará ninguna ventaja en absoluto. Aquí igualmente, la aerolínea debe buscarte una alternativa para regresar a tu origen en caso de estar de regreso, o ayudarte a llegar a tu destino en caso de estar a la ida de tu viaje.

Aunque existen dos excepciones para la cancelación del vuelo con escala:

  • La ley sólo te ampara como ciudadano europeo, y para aerolíneas y aviones que estén matriculados en algún país comunitario de la zona Schengen (que generalmente son la mayoría de las aerolíneas a las que comprarás el billete).
  • Si tu vuelo de conexión o escala no está operado por tu misma aerolínea o bajo colaboración y acuerdo entre aerolíneas. Esto quiere decir que, si te has buscado una oferta con metabuscadores de vuelo y no es una escala verificada por tu aerolínea, no te va a cubrir estos gastos de alojamiento o traslado. Mucha gente desconoce estos casos, y es algo típico volar a un destino con una aerolínea, y coger otra oferta para tu destino final. Pero si no está operado por la misma o por colaboración, no tendrás cobertura.

Importante. La única forma de saber si la escala está operada o verificada por la aerolínea, es ver los vuelos en la página oficial de cada aerolínea. Ya que todas las conexiones han sido verificadas y aprobadas.

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